How to say ‘no’ to a mentoring request

Posted on May 26, 2017 - 11:25 am




It can feel awkward to turn someone down. Whether it’s a simple invitation to join a friend for coffee, a first-date request on a dating site or a mentoring request on our MentorCity platform, saying ‘thanks, but no thanks,’ can be difficult for many people to do.

But saying yes to simply avoid saying no is not the way to go. Nor is ignoring the request and hoping it will go away.

It’s important to be honest with yourself and with the person making the request. Sure, everyone deserves a chance, but if after reviewing the person’s profile you truly feel no connection, it’s best not to drag things on simply because you’re trying to be nice. All you will end up doing is wasting both of your time and the other person will likely end up frustrated or hurt in the process.

If you feel you need to decline, say so. The MentorCity platform offers two options on how you can communicate this — a template message, which includes several options to choose as your reason for declining, or a personal message that you can write yourself.

 
If you choose to send a personal message, here are a few things to keep in mind:

1)      Thank the other person for reaching out to you and acknowledge that you understand that it took a great deal of initiative and courage to do so.

2)      Review their profile and compliment one of their experiences or skills.

3)      Be honest about your reason for declining the invitation. Here are some suggestions:

a.       I haven’t gone down the same career path that you are hoping to pursue.

b.      My level of expertise is different than the guidance you are seeking.

c.       I’m no longer able to participate in the mentoring program as my priorities have shifted.

4)      Offer your congratulations for choosing to participate in the mentoring program to further their career and wish them luck in their search for another mentor.

Here’s an example of how to let someone down nicely:

Hi (mentee’s name), Thank you for reaching out to me — it’s terrific that you are participating in this mentoring program. I see that you have built a dynamic career in (industry) and have really excelled at (skill or expertise). However, I believe that my expertise is not well matched for the area in which you are seeking guidance and think that you would have better success with a different mentor. I wish you all the best as you pursue a mentoring relationship and throughout your career.

When it comes to turning someone down, it’s always best to take an active approach rather than a passive one. Address the request as soon as possible — don’t stall to avoid confrontation. Either click accept and get started on your exciting new mentoring relationship right away, or politely decline so that you can both move on to finding the right mentoring match.

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Comment dire « non » à une demande de mentorat

Il peut être délicat de refuser l’invitation de quelqu’un. Qu’il s’agisse d’une simple invitation à aller boire un café avec un ami, d’un premier rendez-vous sur un site de rencontre ou d’une demande de mentorat sur notre plate-forme MentorCity, il peut s’avérer difficile pour beaucoup de personnes de dire « merci, mais non merci ». Or dire oui pour éviter tout simplement de dire non n’est pas recommandé. Ni ignorer la demande en espérant que la personne l’oubliera. Il est important d’être honnête envers vous-même et la personne qui fait la demande. Bien entendu, chacun a droit à sa chance, mais si après avoir examiné le profil de la personne, vous ne ressentez vraiment aucune affinité, il est préférable de ne pas faire traîner les choses parce que vous essayez d’être gentil. Finalement, tout ce que vous réussirez à faire, c’est de perdre votre temps et de faire perdre le temps de l’autre personne qui en ressortira frustrée ou blessée. Si vous estimez que vous devez refuser la demande, faites-le. La plate-forme MentorCity propose deux façons de communiquer votre refus – un exemple de message, qui comprend plusieurs options à choisir comme raison de refus, ou un message personnel que vous pouvez rédiger vous-même. Si vous choisissez d’envoyer un message personnel, voici quelques points à garder à l’esprit :

1)      Remerciez l’autre personne de vous avoir contacté et dites-lui que vous comprenez qu’elle a dû faire preuve de beaucoup d’initiative et de courage pour le faire.

2)      Examinez le profil de la personne et félicitez-la pour l’une de ses expériences ou compétences.

3)      Soyez honnête quant à la raison de refuser son invitation. Voici quelques suggestions :

a.       Je n’ai pas suivi le même cheminement de carrière que celui que vous espérez poursuivre.

b.      Mon niveau d’expertise ne correspond pas aux conseils que vous recherchez.

c.       Je ne suis plus en mesure de participer au programme de mentorat parce que mes priorités ont changé.

4)      Félicitez la personne d’avoir choisi de participer au programme de mentorat pour faire avancer sa carrière et souhaitez-lui bonne chance dans sa recherche d’un autre mentor. Voici un exemple de la façon de refuser gentiment une invitation : Bonjour (nom du mentoré). Merci d’avoir pensé à moi — c’est fantastique que vous participiez à ce programme de mentorat! Je constate que vous menez une carrière très active dans (nom de l’industrie) et que vous avez vraiment excellé dans (compétence ou expertise). Toutefois, je pense que mon expertise ne correspond pas au domaine pour lequel vous souhaitez obtenir des conseils et que vous auriez plus de succès avec un autre mentor. Je vous souhaite beaucoup de succès dans la relation de mentorat que vous établirez et tout au long de votre carrière. Lorsque vient le temps de refuser une invitation, il est toujours préférable d’adopter une approche active plutôt que passive. Répondez à la demande dans les plus brefs délais – n’essayez pas de gagner du temps pour éviter une confrontation. Cliquez sur Accepter pour entreprendre dès maintenant une nouvelle relation de mentorat stimulante ou refusez poliment afin que vous puissiez tous les deux trouver la relation de mentorat qui vous convient.  

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